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Crean un plástico que se repara a sí mismo – Ideas e Inventos
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Crean un plástico que se repara a sí mismo

Investigadores lograron un procedimiento químico por el cual una hoja de plástico rellena un agujero de nueve milímetros, lo cual podría llevar a nuevas alas de aviones y componentes de naves espaciales que se autoreparan en pleno vuelo. Científicos e ingenieros de la Universidad de Illinois explican que existen otros materiales capaces de regenerarse pero hasta ahora sólo podían unir pequeñas grietas microscópicas.

El nuevo material puede reparar grandes agujeros, explican en la revista Science. El sistema es muy similar a cómo los organismos vivos reparan sus cuerpos tras recibir heridas o lesiones. Las fibras forman redes de capilares inspiradas en los sistemas circulatorios biológicos, un enfoque, según sus autores, que permite restaurar grandes zonas dañadas una y otra vez.

Estos capilares paralelos están llenos de productos químicos de regeneración que fluyen cuando se produce el daño. Los líquidos se mezclan para formar un gel, que se extiende por el hueco causado por el daño, llenando grietas y agujeros. A continuación, el gel se endurece en un polímero fuerte, restaurando la resistencia mecánica del plástico.

El equipo demostró su sistema de regeneración en las dos clases principales de plásticos comerciales, termoplásticos y termoestables. Los investigadores pueden controlar la velocidad del endurecimiento del gel, dependiendo del daño. En un impacto de bala que cause una serie radiante de grietas, así como un orificio central, la reacción del gel podría ser disminuida para permitir que los productos químicos se filtren en las grietas antes de endurecerse.

Los investigadores prevén plásticos comerciales y polímeros con redes vasculares llenos de agentes regenerativos listos para desplegarse siempre que se produzca el daño, como si se tratara de una curación biológica. Estas capacidades serían útiles en automoción, como un parachoques destrozado que se repara a sí mismo en minutos tras un accidente, así como en piezas y productos difíciles de reemplazar o reparar como los utilizados en aeronáutica.

vía: prensalatina

Carola Cravedi
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